尼古拉斯·温顿

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透过厚厚的镜片,尼古拉斯·温顿的眼睛看上去很慈祥,他在公众的注意下显出些许羞涩。

2015年7月1日,被誉为“英国辛德勒”的尼古拉斯·温顿爵士在医院因呼吸系统衰竭溘然长逝,享年106岁。

1938年圣诞前夕,还是一个年轻股票经纪人的温顿第一次来到捷克斯洛伐克首都布拉格。他原本是来度假的,但是温顿马上发现,由于德军的铁骑已经踏入了捷北部的苏台德地区,这里涌入了大量的难民。无处藏身的难民挤在破旧的难民营中聊以维生。温顿和朋友造访了难民营地,发现无人过问儿童难民的处境。战争的脚步临近,温顿认为他应该把孩子们从这里解救出去。

“那时谁都说,就凭你?不行。”温顿回忆说,“可我回来发现,其实也没有那么困难。”几个月后,温顿单枪匹马地募集到大量资金,将孩子们辗转运出捷克斯洛伐克,并奔走于西方政府,游说他们接纳这些小难民。当时只有英国和瑞典同意。温顿又在英国四处征询,并最终找到愿意收留和照顾这些孩子们的家庭。

1939年3月,纳粹德国侵占了整个捷克斯洛伐克,温顿意识到他必须快速完成救援孩子的工作。但英国内务部官员们办理入境手续磨磨蹭蹭,让温顿极为恼火。那些官僚们劝他:别急,没事儿,打不起来。无奈之下,他只好伪造入境文件。二战爆发前几个月内,共有8列火车悄悄地驶出了布拉格。在火车站与他们的父母进行了令人心碎的生离死别之后,669个脖子上系着标明身份号码的捷克斯洛伐克孩子逃离了灾难。战后记录表明,温顿的行为是多么的正确,小难民们的父母几乎无一幸免于战火。

被温顿救出的孩子包括著名电影导演卡雷尔·赖兹、工党政治家阿尔弗·杜布斯勋爵以及正准备将温顿事迹搬上银幕的加拿大著名记者乔·史莱辛格。另一名被救儿童难民维拉·吉辛是战后定居于英国的作家,她所著的《童年的珍珠》就记叙了那段历史。她说:“与温顿见面、拥抱他、感谢他是我生命中最激动人心的时刻之一。他拯救了我们这一代捷克犹太人中的大多数。”“如果其他国家也能收留这些孩子的话,我们还能救更多的人,”温顿说,“如果美国当时愿意收留他们,我们可以救上千个孩子。”1939年,最后一班运送250名儿童难民的火车即将离开布拉格时,战争爆发,那班列车被德军拦截,随后据称直接改道去了索比堡集中营的毒气室。“那一天,250个家庭等候在利物浦街火车站上,结果等到的却只有失望。如果火车能够提前一天出发,结局将完全不同。”时隔多年再提及此事,温顿依然为没能再快一点而懊悔不已。

整整50年间,温顿没有对任何人提及此事。直到1988年,温顿的妻子格莱塔在清理家中阁楼的时候,找到过一本陈旧发黄的剪贴簿,里面装有一些旧明信片、6个孩子的照片和英国官方表示不能再接受更多难民的信函。在本册的背后,是一份“温顿的名单”,列着所有获救孩子的姓名。这本册子把79岁的温顿带进了BBC一档流行的周日晚间节目《这就是人生》的演播室,他坐在了观众席的第一排。

主持人艾斯特·兰泽恩一边翻阅着那本剪贴簿,一边讲述那段历史,孩子们的照片和基本信息、筹资记录、英国政府表示不能再接收更多难民的信函……直到最后,主持人从一份列着获救孩子的名单上读出了一位现场观众的名字——维拉·迪亚曼特。兰泽恩对这位白发苍苍的老太太说道:“温顿先生就坐在你旁边。”当主持人问到现场是否还有温顿拯救的儿童之时,在场的所有人都站了起来。

温顿100岁时,“孩子们”沿着当年的路线、坐着蒸汽火车来看他。温顿早早地等在车站,一如70年前一样。拉克索娃终于见到了自己的“老父亲”,可是人人都往温顿身边挤,她好不容易握到了他的手,吻了一下,可是她为温顿准备的礼物一直没有机会拿出来:那是一幅木雕的小版画,上面是一列正穿越欧洲的火车,从捷克到伦敦,从东到西。

捷克总统米洛什·泽曼在给温顿105岁生日的贺信中写道:“你的生命因众多原因而非比寻常。但你不认为自己是个英雄,(你的义举)树立了一个人道主义、利他主义、个人勇气和谦虚低调的榜样。”之后,还专程将他接到捷克,在七名“温顿儿童”的陪同见证下,接受总统授予的最高荣誉奖章“白狮勋章”

后来温顿女儿芭芭拉为自己写一本传记。芭芭拉在书中写道,父亲不希望被视为一个遥不可及的英雄,“如果读了他的故事让人觉得‘那是个英雄,我永远做不到’,那绝非他所愿”。书名《如果并非不可能》来自温顿的座右铭:“如果一件事并非不可能,那么一定有办法去做。”

2015年7月1日,尼古拉斯·温顿走完了他传奇的一生,享年106岁。莱温顿 他获得了捷克斯洛伐克最高荣誉的徽章,也得到了英国女王的亲自接见。 他改变了699个孩子的人生轨迹,有超过6000个生命因他而得以存活于世。 他的故事被写成了小说,被改编成了电影,他将被世人永久赞扬。

二战爆发前,这个普通的英国人组织了8列火车,将669名犹太儿童从纳粹占领的捷克斯洛伐克送往英国,与集中营和死神擦身而过。近70年过去,这些“温顿儿童”及其子孙,约有6000人因温顿而得以存活于世。这位“拯救了一代捷克犹太人”的英雄被誉为“英国辛德勒”。

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